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Cela exerce l'esprit


"Pour moi, j'aime terriblement les énigmes. - Cela exerce l'esprit"
Les Précieuses ridicules, sc. IX.

Les idées de Mascarille sur l'énigme corespondent à celles de son principal promoteur au XVIIe siècle, l'abbé Charles Cotin :

La plus parfaite définition [de l'Enigme] serait à mon avis celle-ci. L'Enigme est un discours obscur de choses claires et connues, lequel on donne à expliquer pour l'exercice et le divertissement de l'esprit.
("Discours sur les Enigmes" dans "Les Enigmes de ce temps", Oeuvres mêlées [1659], éd. Florence Vuillemier-Laurens, S.T.F.M., 2003, p. 25).

La fin que l'Enigme se propose [...] est l'exercice de l'esprit sans le beaucoup travailler.
(ibid., p. 26)




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