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Dorante


Dorante est un pseudonyme assez courant dans la poésie et dans les cercles mondains.

Au théâtre, chez les successeurs de Molière, le nom Dorante est généralement attribué à des jeunes hommes de qualité. C'est le cas dans

Dorante figure également parmi les noms de jeunes galants énumérés par Bélise dans Les Femmes savantes (1).

Chez les prédécesseur de Molière, le nom Dorante est attribué à des personnages de qualité de tous les âges. Dorante est le nom d'un "noble de campagne", l'ami de Pridamant, dans L'Illusion comique de Corneille (1639). C'est également le nom du prince de Provence dans L'Illustre Corsaire de Mairet (1640). Surtout, Dorante est le célèbre "menteur" de Corneille, le héros du Menteur (1644) et de La Suite du menteur (1645) de Corneille. C'est peut-être au personnage de Corneille que pensait Molière quand il cherchait un nom pour son marquis fourbe.


(1)

BELISE
Qu'est-ce donc que veut dire ce "hay",
Et qu'a de surprenant le discours que je fai?
On est faite d'un air je pense à pouvoir dire
Qu'on n'a pas pour un cœur soumis à son empire;
Et Dorante, Damis, Cléonte, et Lycidas,
Peuvent bien faire voir qu'on a quelques appas.
Les Femmes savantes, II, 1, (v. 373-378)




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