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En long ou en large


"Monsieur Purgon m'a dit de me promener le matin dans ma chambre, douze allées, et douze venues; mais j'ai oublié à lui demander, si c'est en long, ou en large."
Le Malade imaginaire, II, 2

Dans une lettre du 16 septembre 1676, Madame de Sévigné fait allusion à cette plaisanterie :

Ah ! que j'en veux aux médecins ! quelle forfanterie que leur art ! On me contait hier cette comédie du Malade imaginaire, que je n'ai point vue : il était donc dans l'obéissance exacte à ces messieurs; il comptait tout ; c'était seize gouttes d'un élixir dans treize cuillerées d'eau ; s'il en eût eu quatorze tout était perdu. Il prend une pilule, on lui dit de se promener dans sa chambre; mais il est en peine et demeure tout court, parce qu'il a oublié si c'est en long ou en large; cela me fit fort rire, et l'on applique cette folie à tout moment.




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