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Un terme bas et populaire


"Ôtez-moi ce mot: "j'enrage"; voilà un terme bas et populaire."
La Jalousie du Barbouillé, sc. VI

L'expression avait été utilisée à plusieurs reprises dans les Remarques sur la langue française (1647) de Vaugelas :

En se fondant sur les principes suivants :

    • Il ne faut pas oublier cette maxime que jamais les honnêtes gens ne doivent en parlant user d'un mot bas ou d'une phrase basse, si ce n'est en parlant.
    (p. 123)

    • Le peuple n'est le maître que du mauvais usage et le bon usage est le maître de notre langue,
    (NP)

Vaugelas condamne de nombreux mots, sous le prétexte qu'ils sont "populaires" et "bas" :

LX
[...]
Ce mot est si populaire et par conséquent si bas qu'il faut éviter de s'en servir, même en parlant.

LXV
[...]
Terme dont il n'y a plus que le bas peuple qui se serve.

CLXXV
[...]
Il le faut éviter comme un terme bas, et si je l'ose dire, de la lie du peuple.




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